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Introduzione

Waste to Energy

Dal 1° principio della termodinamica alla 2a legge della sostenibilità

La Fondazione Altran per l’Innovazione crede in un modello in cui, come afferma la Seconda Legge della Sostenibilità – detta anche Principio della Capacità di Assorbimento - teorizzata dall’economista ecologico Herman Daly, “Waste emission rates should equal the natural assimilative capacities of the ecosystems” (i tassi di emissione degli scarti dovrebbero equiparare la naturale capacità assimilativa degli ecosistemi).

I modelli di consumo occidentali improntati alla logica dell’ “usa e getta” hanno generato e continuano a generare una immensa mole di scarti di produzione e rifiuti che gli ecosistemi naturali non sono in grado di assorbire nei tempi di produzione. Gli effetti devastanti dell’accumulo nell’ambiente di scarti e rifiuti non smaltiti sono sotto gli occhi di tutti e destano preoccupazione per l’impatto che hanno sulla salute dell’uomo e degli ecosistemi.

 La necessità di un cambio di rotta verso uno sviluppo più sostenibile ha portato a concepire i rifiuti come una risorsa da sfruttare per il recupero di materia e di energia. Quest’ultimo aspetto si inquadra perfettamente nel contesto energetico globale, che deve fronteggiare il passaggio epocale da un’ “economia al carbonio” a un’economia basata sullo sfruttamento di energie alternative e rinnovabili.

Il primo principio della termodinamica (alla base del famoso enunciato “nulla si crea, nulla si distrugge, tutto si trasforma”), se applicato ai rifiuti, è dunque la prova che il waste to energy rappresenta una soluzione efficace per rispondere ai fabbisogni del mondo dell’industria, dell’agricoltura e dei servizi, soprattutto nei casi in cui l’utilizzo di fonti di energia alternativa non è economicamente efficiente.

Infatti produrre energia dai rifiuti contribuisce non solo alla diminuzione delle discariche e alla riduzione dell’impatto dei rifiuti sull’ambiente, ma rappresenta anche un fattore strategico per limitare il costo dell’energia.

Il Premio 2013 in Italia

“Waste to biofuels” di Francesca Raganati è il progetto vincitore del Premio Italia 2013 “Waste to Energy” della Fondazione Altran per l’Innovazione in Italia.